Nieuws


Oplichtend papiertje onthult infectieziekten

12-10-2018

Het lichtgevend papiertje maakt dure en tijdrovende labmetingen in het ziekenhuis overbodig. Het is een geheel nieuwe manier voor het diagnosticeren van infectieziekten waarvoor je slechts drie dingen nodig hebt: het betreffende papiertje, een druppeltje bloed en een digitale camera. Met die ingrediënten kunnen de onderzoekers je binnen 20 minuten vertellen of je een infectieziekte onder de leden hebt.
Wanneer je een bepaalde infectieziekte onder de leden hebt, zal je lichaam proberen die te bestrijden. Daartoe duiken er bepaalde antilichamen op in het bloed. Met behulp van het oplichtende papier kunnen onderzoekers de concentratie antilichamen vaststellen en zo aantonen of er sprake is van een infectieziekte of niet.
In het papier zit een zogenoemd lichtgevend sensoreiwit dat in Eindhoven is ontwikkeld. Zodra er een druppeltje bloed op het papiertje valt, brengt dit eiwit een reactie op gang, waarbij blauw licht in groen licht wordt omgezet. Tenzij een bepaald type antilichaam zich aan het sensoreiwit bindt: dan zal het licht blauw blijven. Hoe blauwer de kleur, hoe hoger de concentratie aan antilichamen.
Experimenten wijzen uit dat het oplichtende papiertje de aanwezigheid van zeker drie typen antilichamen tegelijkertijd kan aantonen: antilichamen voor HIV, griep en knokkelkoorts. Volgens de onderzoekers zou de test al op korte termijn – binnen een paar jaar – op de markt kunnen komen en dure labtesten overbodig kunnen maken.
De onderzoekers zien verschillende toepassingen voor het bijzondere papier. Zo zou het niet alleen ingezet kunnen worden om infectieziekten te bestrijden, maar ook een rol kunnen spelen in de behandeling van kanker of reuma.

Bron: Scientias