Kom van hoogtevrees af met VR

Nieuws Zorg & ICT
05-04-2019

Onderzoekers van de Vrije Universiteit Amsterdam en Universiteit Twente ontwikkelden onder leiding van Tara Donker (VU-onderzoeker) een behandeling die wordt geleverd via een smartphone app en een VR-bril.

Zo’n twee tot vijf procent van de Nederlandse bevolking leidt aan hoogtevrees. Door behandeling via de app, welke is gebaseerd op cognitieve gedragstherapie, kunnen de symptomen van hoogtevrees sterk worden verminderd. Het feit dat de therapie zo laagdrempelig en veilig kan worden aangeboden, opent deuren voor mensen die kampen met de negatieve effecten van hun fobie, maar niet naar een specialist kunnen of willen stappen.

Tara Donker: "We kunnen nu CGT voor fobieën aanbieden zonder tussenkomst van een therapeut, maar gewoon met de smartphone van de patiënt en een VR-bril die nog geen 10 euro kost. Patiënten worden in de VR-omgeving geleidelijk blootgesteld aan situaties die zij eng vinden. In het geval van hoogtevrees staan ze bijvoorbeeld op een hoog gebouw of balkon. Op die manier leren ze stapje voor stapje omgaan met hun angst. Omdat ze weten dat de VR-omgeving niet echt is, zijn ze sneller bereid met hun angst aan de slag te gaan. En omdat ZeroPhobia volledig geanimeerd en gamified is kunnen ze het zelfs leuk vinden om te volgen. Nu we hebben geleerd hoe we hoogtevrees effectief kunnen behandelen, kunnen we gaan werken aan de ontwikkeling behandelingen voor andere angsten zoals vliegangst, spinnenangst en claustrofobie."

Bron: FMT Gezondheidszorg

Afbeelding: TonyVT via Pixabay